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高空坠落的美国名嘴

美国全国广播公司(NBC)的招牌主播布赖恩·威廉姆斯吹了一个看似无伤大雅的牛。

 
在一个脱口秀节目上,威廉姆斯回忆道,在2003年采访伊拉克战争时所乘坐的直升机在敌军炮火下迫降。节目播出后,当时的直升机驾驶员在Facebook上指出,威廉姆斯并不在他的那架直升机上,威廉姆斯随即道歉说他的记忆有误。几天后又补充说,在他长期的新闻报道生涯中,他个人已成为了新闻的一部分,造成了错觉。可公众对这个遮遮掩掩的自白,一点也不买账。NBC为了维护信誉,展开内部调查,随后宣布威廉姆斯受到停薪留职6个月的处分,这位名嘴重返NBC的可能性已经非常渺茫。
 
威廉姆斯不是等闲主播,除了NBC晚间新闻外,他还是"周末之夜"的主持人,而且经常在NBC之外的各种脱口秀上担任嘉宾,妙语如珠,很受欢迎。在这些场合,他经常用讲大话增加戏剧效果来助兴,时间长了或许模糊了现实与想象的边界。
 
同情威廉姆斯的人说记忆有误是常见的,有些人也会有意无意地吹牛。批评威廉姆斯的人指责,主播应是媒体公信力的化身,这是被视为美国公众最信赖的人物--上世纪哥伦比亚广播公司(CBS)主播克朗凯特留下来的传统。大众对主播的信赖度与期望值很高,所以威廉姆斯应该比一般人更加谨言慎行。民调显示,有40%的受访者认为他背叛了职业准则,应该辞职。
 
在舆论审判中,如果公众把威廉姆斯看成讲故事的娱乐明星,就能包容他的过错,要是拿新闻伦理来衡量,他就属于败类。这两者的冲突不断发酵,使得电视台陷于两难,一方面要重视公众的反应,另一方面又舍不得放弃这位星光闪闪的招牌主播。
 
威廉姆斯在NBC的同事对他添油加醋的演说早有不满,除了电视台的内部调查外,作为竞争对手的其他电视网,以及网络空间的业余侦探都摩拳擦掌,加入挖老底的行列。有人翻出他报道卡特琳娜飓风时声称,目击一具尸体从酒店窗口下被洪水冲走,当时他居住的新奥尔良丽兹卡尔顿酒店并没有遭受到海水倒灌的影响。其他报道与事实大大小小的出入,造成了势不可当的骨牌效应。
 
威廉姆斯年薪1000万美元,有人质疑电视新闻主持人的身价是否值那么高?电视媒体的新闻节目大同小异,主播的个人魅力对收视率而言就显得格外重要。观众一旦熟悉某主播,会习惯性地接着看,威廉姆斯每晚有900万观众的收视率,所以替换他的成本很高。电视网的公信力也要看新闻主播的表现,尤其面对突发事件,主播保持镇静,适度对灾难遇害者表示同情,及时解释事件的重要性,这不但是电视网作为社会公器的责任,也是品牌影响力之所在。威廉姆斯为所欲为依仗的是个人品牌,却忽视了电视网的公信力,也忽视了一个崇高的职业传统。
 
个人品牌近来变得无比重要,尤其在网络时代,打造个人品牌成了新闻人士出人头地的游戏规则。埋头苦干已经过时,包装自己却成了第一要务。有学生来问我:怎样打造自己的品牌?殊不知新闻报道是团队工作,电视新闻所播放的实地录制片段是在外采访的记者和制作人一齐努力的结果,主播多半的时间是照着提示机来念别人写的稿子。
 
威廉姆斯空降到伊拉克,没头没尾地出镜做战地报道,做戏的成分大于新闻采访。他使用作为NBC晚间新闻执行主编的职权聘请克林顿的女儿为特派记者,年薪60万美元,曾遭到各方讥讽,电视台内许多资深编辑和真正在高危战地报道的记者们的待遇都离这个水准相去甚远。面临职业危机,他的团队没有站出来替他讲话,也许威廉姆斯的名声从自我引爆的高空坠落,可以让热衷追求自我品牌的人能够有所警惕。
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