财新传媒
2011年11月16日 08:56

安然事件十年祭

2001年10月,美国德州的一家能源公司安然因为造假账等多项罪行被揭发,轰动一时,首席执行官在官司进行时去世,首席财务官被判刑24年,安然 的审计公司、曾名列五大审计公司的安达信也名誉扫地,被迫关门。美国国会迅速通过了萨班斯法案以整顿公司治理和加强信息披露,稳定面临信任危机的市场。十年后,美国陷入了“百年一遇”金融危机的泥沼,政府束手无策,当年的果断行动不再。面对整个市场经济失控状态,不由得要问十年前那种风行雷厉的做法收到了 什么样的效果?

安然之所以成为一个时代的符号,是因其在世纪之交打着“金融创新”之名,弄虚作假,钻监......

阅读全文>>
2011年09月30日 10:30

搭桥物语

九月份国内大学开学后,外国大学的“国际发展”主管们将接踵而来推销交流项目。这些年来外国大学经费拮据,看到中国传统注重教育,还有政府大量拨款,加上一般中国人对于洋文凭相当向往,不在乎化钱,于是合作办学,双学位之类市场空间很大,中国高校成了外国人眼中的香饽饽。 

拿美国为例,金融危机的影响使得高校经营更加惨淡。最近经济合作与发展组织(OECD)的统计,2008年以来,发达国家中留学生占全体学生总数的比例从危机前的百分之8跌到危机后的百分之3.3,留美学生占世界总留学生人数从2000年的百分之23,下降至2009年的百分之18。这份报告悲观的分析,美国中等教育的质量退化,影响大学生素质,使得美国高校......

阅读全文>>
2011年09月02日 14:41

职业与生活的平衡

纽约联邦法院上周拒绝受理一桩控告彭博的集体诉讼案件,内容涉及怀孕和产假后重回工作岗位的女性员工受到歧视,法院的理由是彭博虽然要求员工全心全意的献身工作,但未系统性的亏待女性员工。普瑞斯卡法官认为牺牲家庭生活,无保留的报效公司,从而节节高升,是女性个人的选择,要是不愿意这么做,也是出于自愿。法律无从惩罚重用死心塌地效力员工的公司,也没有保障“职业与生活的平衡”的责任。 

这件案子是2007年9月递交到法院,原告称因生育受到减薪,降级,排挤的待遇,指控管理层歧视女性。迈克彭博出身投行交易员的背景,他创业的公司也反映出竞争厮杀的华尔街狼虎文化,为业界熟知。虽然彭博为了竞选纽约市长辞......

阅读全文>>
2011年08月27日 08:37

谁怕信评级机构?

一个民间商业评级机构胆敢摘掉美国国债“无风险”这顶帽子,标志着一个时代的结束。全球市场对降级的反应的确相当激烈,对未来不确定性充满焦虑。颇具讽刺意味的是从股市大量撤出的资金投向了相对安全的国债,于是美国国债不但没跌,反而略涨,中国做为美国国债最大的持有国,没有受到损失。

最近美国国会两党在财政赤字上限拉锯,僵持不下,几家主要信用评级机构就发出黄牌警告,虽然国会最后达成了协议,标准普尔8月5日仍然下调评级,理由是美国长时期入不敷出,而政党间无法合作寻求解决之道,违约的可能性还是存在。奥巴马严词回应表示美国信用过去、现在、将来都......

阅读全文>>
2011年08月17日 14:58

IMF副总裁何价?

朱民在全国人挺胸自豪和殷切期望下,七月26日履新,成为第一位中国人当上了国际货币基金会的副总裁。自从新任总裁拉嘉德做出任命的声明后,对此殊荣赞美之声不绝于耳,什么东方智慧,文质彬彬的学者官员,为人随和风趣,仪表楚楚等等,把朱民捧成了超人,以他的各种条件,遇到的艰难险阻,凡事必能迎刃而解,从而提升中国在国际社会的话语权,为新兴经济体说话,勾画出完美的愿景。

这些所谓的金砖国家面对自己“被代表”,似乎不爽。新兴经济体国家中俄罗斯曾经提议哈萨克斯坦经济学家,印度也考虑推出自己的经济学家。巴西支持墨西哥央行行长,中国没有特别属意的候选人,也没有表示支持那一位发展中国家的......

阅读全文>>
2011年07月29日 11:03

希腊悲剧新篇

希腊的债务危机给了西方财经媒体难得的机会,把古希腊神话的典故纷纷应用上。于是,古为今用,人性的弱点,在两难间的取舍,还有注定的悲剧结局,让看官们多了一层对命运的敬畏,增长了一些智慧。

希腊危机从2008年起剧情起伏跌宕,发展至今,一般的共识是希腊不会赖账,大商业银行也不会蒙受严重的损失,不死不活已成定局。这一轮悲剧的缘起,按分析师们的说法是,希腊人自从进入欧元区后,政府福利政策开支庞大,富人逃税成风,税收提不上去,长期入不敷出,靠借债度日。直到金融危机发生后, 借贷困难,引发了债务危机。简而言之,这是希腊人超前消费的后果。

但一只巴掌拍不响。希......

阅读全文>>
2011年06月26日 09:17

金砖敲门

国际货币基金组织总裁卡恩因涉嫌性侵犯而离职,继任人的任命考验新兴市场国家是否能叫板发达国家,可惜不管金砖五国如何做出“废除旧传统”的声明,徒劳无功已成定局。一方面旧传统力量强大,欧美成员国握有半数的投票权,另一方面金砖国自己找不出一位大家可以支持的候选人,其中俄罗斯在多维尔八国峰会上干脆与发达国家达成了人选的共识。这种“不说是白不说,说了是白说”正好反映出新兴经济体面临的尴尬。

四年前卡恩当上总裁一职时,金融危机已见端倪,暴露了国际金融体系诸多问题,当时欧元集团主席、卢森堡总理钧克预言,卡恩将是最后一位垄断这个职位的欧洲人,这话当然说的太早了。百年一遇的金融危机从......

阅读全文>>
2011年06月16日 10:54

瘦身变相涨价

最近饮料以瘦身的方式来变相涨价,引起一番热议。这是国外市场上常用的手段,经过可口可乐之类的跨国公司传到中土,以后会普及到超市上各类的商品,大家准备好了吗?

瘦身蔚然成风是因为这个办法灵验。一般消费者对于分量的减少的察觉低于涨价的敏感度,同时厂家在包装时使用各种障眼法,比方说一个瓶装的饮料,有个凹进去的瓶底,瘦身时,这个凹陷地带就越来越深,在货架上看不出来和未瘦身前有什么不同,实际上已经少了若干毫升。同样的,君不见薯片圆鼓鼓的包装,里面打的都是气,真正可以入口的分量极少。 

生产的厂家有他们的苦衷,原材料价格上涨,人工、运输、仓储无不加剧成本的压力,做生意的,没有赔钱卖......

阅读全文>>
2011年05月27日 17:07

白银跳水

白银怎么着了?升降之快,犹如过山车,惊险刺激。从去年夏天以来,一路攀升到30年来最高位后,五月初暴跌,从将近50 美元一盎司一周内跌到35元,跌幅达三成,如此震荡在任何投资品种都属罕见,很难用基本面的因素来解释。市场是个零和的游戏,显然有人赚得满盆满钵,有的人赔得一塌糊涂,又是几家欢乐几家愁。


       有人把黄金比成蒙地卡罗的豪华赌场,白银就是拉斯维加斯平民化的角子机。虽然两个都是赌场,手气很重要,但是进出的人流的层次,对技巧的把握就大不相同。投资人贵金属的人,通常有点小聪明,怀疑市场主流专家的分析,但很愿意听信民间智慧型“名嘴”的鼓动。这些一帮......

阅读全文>>
2011年05月17日 10:02

美联储背水一战

美联储破天荒在四月27日举行了新闻发布会,于是所谓的“第四种权力”的新闻媒体进入了和美国央行第一号人物公开对话的时代。在这之前,美联储主席每年两次例行向国会金融小组委员会报告,现场直播,记者只有报道的份,没有提问题的机会,虽然议员们的问题相当尖锐,报道不缺乏素材,但是美联储直接经过媒体面向大众,的确有划时代的意义。 

这种透明化可以说是被逼出来的。金融危机以后,国会及民间一再追问央行的责任,凭什么央行拿公帑出来救济大银行?何以像友邦保险操作毒资产的非银行也成了救助对象?政府唇焦舌敝的解释大金融机构垮掉的“骨牌效应“会造成整个系统的风险,还是不断有人质疑操作的程序......

阅读全文>>
2011年04月27日 14:05

个人理财困境

美国每年的四月中旬是申报前一年所得税的时候,这是大多数人都不愿意花脑筋去做的事。美国联邦税和地方税是多退少补,平时已经在发工资时扣的,和林林已经总总预交的税,多数人都能从中间要一部分回来,所以是申报的动力;退税时,一般人不认为这是取回自己给政府的无息贷款,而视之为小一笔横财,于是用来消费,买家电、旅游、上馆子打牙祭等等,对第二季度振兴经济不无小补。 

这段时间理财杂志也卖得特好,也许是一般人平时没空关注自己的进账、出账,一旦在报税时做了个明细,突然感到理财的重要性,正像我们这儿常听到的“你不理财,财不理你”。

2008年金融危机之后,理财师这个行业受到前所未有的打击,......

阅读全文>>
2011年04月15日 12:04

半岛电视台攻坚美国

希拉里为总部设在卡达尔的半岛电视台做宣传,有些匪夷所思。上一任布什总统任内,国防部长还大骂半岛电视台是本拉登和其他“恐怖分子“攻击美国的平台,现在成了政府、国会、学者、民间依赖了解中东局势的新闻源。 

希拉里在美国参议院外交委员会听证时盛赞半岛电视台报道的是货真价实的新闻。“即使你不同意它的观点,你也会觉得24小时看到的是新闻,而不是无数的广告和吵吵闹闹的脱口秀, “希拉里甚至认为美国电视是在糟蹋美国形象:“一位阿富汗的将领对我说,他接触到的节目使他以为美国所有的男人都爱好摔角,女人成天穿着比基尼泳装走来走去。”

其实希拉里夸奖半岛电视台的用意,除......

阅读全文>>
2011年04月05日 16:35

两只老虎

友人王君说最近一位国际媒体的高管来到北京在钓鱼台会见了一位国内主管新闻业务的领导,两人话不投机,但是都想拿一下自己的优势来唬一唬对方。几个回合下来,明显的就是洋媒有可信度,可是没有钱,国媒有钱,可是缺乏可信度。

务实的洋人就提出他们可以收费做培训,金针度人;国人一听有钱什么都买得到,笑颜逐开,于是宾主各得其所,尽欢而散。

可信度的“货币化”实在是个聪明的点子。这几年来以美国为例,经营惨淡的媒体和经费短缺的高校无不垂涎中国媒体培训市场,想到中国央行既然可以大量购买美国国债,必定也能帮助企业和学校解决钱的问题。

且不谈可信度是否可以成为商品来买卖,同样要考虑的是洋老......

阅读全文>>
2011年04月01日 15:58

大空头小官司

迈克·路易斯是美国财经题材知名作家。早在80年代,他的第一本书 “骗子的扑克牌”以自传的形式叙述他在红极一时所罗门兄弟从实习生到营销债券的经历,描写了投行的一些游戏规则和潜规则,把业内人物厮杀竞争,满嘴脏话,刻画得非常传神。去年他出版了一本名为“大空头:末日机械内幕”(The Big Short: Inside the Doomsday Machine),脍炙人口,连着六周居纽约时报畅销书榜首。这月初被书中所提到的一位美籍华人以名誉侵权提起民事诉讼。

“大空头”讲的是金融危机爆发前山雨欲来之际,炒家们看准了房市按揭债券的泡沫化,灵敏做空,赚了数十亿美元大钱。这些次级债被打包、再打包成了极为复杂......

阅读全文>>
2011年03月21日 15:54

媒体的巴士底

葛爱睦(Amos Gelb)是乔治华盛顿大学的新闻学院院长,能讲中文,而且喜欢吃担担面。上周他走访北京的几个新闻院校,讲座的主题是“记者的未来”。我一看这种大而空的题目就头疼,但同时也很好奇看他怎么能把这个题目说活。

他开宗明义就否定了记者消亡论,这不足以为奇,要不然咱们教新闻的老师自我报废就得了。他的理由很简单:人类总会彼此做孽,自相残害,所以记者们有报道不完的题材。除了人为的伤害,还有自然肆虐,大家一起对应天灾人祸时,准确优质信息的重要性就不言自明了。这在中东动乱、日本海啸、核电厂告急时,听者心领神会。

葛老师长时期在美国CNN,国家地理等电视频道制作节目,习见媒体人,尤其是明星主播和报业......

阅读全文>>
2011年02月26日 10:30

肃杀的纽约寒冬

寒假来到美国,正赶上纽约大雪,这是年初以来第二场特大降雪,刷新当地一月份降雪纪录, 学校停课,联合国总部关门,然而证劵期货交易所照常营业,金钱永不眠,下大雪算得了什么?以前我在路透社跑华尔街新闻这个口的时候,雪天从郊区的住所到华尔街记者站上班是个充满挑战之旅,前一天晚听到气象预报后,就先把闹钟调前一小时,准备好铲雪的铲子,扫雪的扫把,解冻的喷雾器,窗上刮冰的刮板;雪衣,雪裤,雪靴,手套,围巾就更不用说了。一宿睡不稳,静静的雪夜,警觉的侦察撒盐的卡车路过。次晨天不亮,全副披挂摸黑往车门边泼撒热水,打开车门,发动引擎,然后动员家人铲雪、除雪,战战兢兢把车开到火车站,在冰冷的候车室等待晚点的火车,车......

阅读全文>>
2011年02月25日 17:02

炒作农产品拷问投资伦理

去年国家发改委公布10月份有24种食品价格上涨,涨幅近80%,同时预告近期多数品种的价格还将继续上涨。在国际期货市场农产品飙升后暴跌,然后继续攀升,后面明显有炒作的因素。民以食为天,面对粮价如此波动,全世界会有多少人因买不起粮食而陷入饥馑,于是有心人士拷问粮食能像其他证券化的资产已于来炒作吗?加利福尼亚州教师退休基金年中宣布在未来数年内将投入25 亿美元运作于包括农产品在内的大宗商品交易。不久美国有37个民间组织认为这种资产配置会助长农产品投机炒作,致函敦促在参与在这类投资时三思而行,后来基金会把首期投资预定额由原来的3至5亿降到1.5 亿美元。

这些民间组织中有玛利诺修女会,该会管理资产投资的负责人对媒......

阅读全文>>
2011年01月13日 11:54

追忆恩师俞大维陈新午伉俪

去年春天三联书店用繁体字出版的《也同欢乐也同愁》是国学大师陈寅恪的三个女儿回忆双亲的记录,朴实真挚,其中常谈到的“九姑”陈新午是恩师俞大维夫人,在我记忆中是一位旧学问底子深厚,讲话带着湖南口音,有着世家出身的优雅与矜持,同时也有爽朗的一面,尤其与晚辈谈笑不拘小节。

九姑在书中第一次出现是一张陈氏五兄妹一八九六年在长沙巡抚署后花园的照片,她那时应该是两岁(按中国虚岁三岁),站在兄姐当中,大大的眼睛,伶俐可爱,她出生于中日甲午战争之年(一八九四),祖父宝箴取名“兴午”,冀望振兴国运,后做新午。书中第一章述了陈家和俞家的关系,陈寅恪和新午的母亲俞明诗是俞大维的姑姑,于是他们是表亲,更关键的......

阅读全文>>
2011年01月04日 10:35

寡头的罪与罚

俄罗斯的寡头是苏联解体后动乱时代的产物,这些人有本事抓着时代的空挡,运用权术,借着私有化把偌大国有的资产纳入囊中,摇身一变成为了国际资本家,上世纪九十年代中期,寡头新贵们常露面于华尔街的一些公共场合。美国财界非常务实,一点也不歧视这些人,早年美国的富豪非法军火买卖,贩卖假酒,炒地皮,及从事各种暴利行业,累积资本到一定程度后做些慈善事业,附庸风雅的购买些艺术品,冠名博物馆,出入上流社会,现在引领风骚的蓝筹企业如埃克森美孚和银行如摩根大通等,都可溯源与早期的流氓资本家(robber baron)。我那时在纽约的路透社采写新兴市场,曾经专访过别列佐夫斯基。

别列佐夫斯基当时约50岁,谢顶,个子不高,精力极为......

阅读全文>>
2010年11月30日 17:22

宝岛一村

宝岛一村把我带回到在台湾长大的年代,讲的是我父执辈和眷村弟妹们的故事。“台生”一族成年后各奔东西,当年鸡毛蒜皮的事在回忆中突然有了新的意义,这些年过半百,已知天命的朋友们,对“反攻大陆”那些当年的政治话语的消解,对父辈们的同情怜悯,对现实的妥协,对海峡两岸未来的扑朔迷离,提出的问题也许比回答的多。

这些人1949年从大陆撤退来到台湾南部嘉义县,挤在一起,生儿育女,度过了半个世纪,三户人家中一家是糊里糊涂从北平南苑机场仓惶出走,一家在山东被拉壮丁到了台湾娶了本省姑娘,一家是碎片式拼凑成的,战乱时这些结合,其实都很典型。虽然家长们不免怨天尤人,终究在长时间同甘共苦中培养出很深厚的感情。那个年代......

阅读全文>>